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Troubles anxieux pendant l'enfance

Troubles anxieux pendant l'enfance

"Vous avez le pouvoir de décider ce que vous laissez entrer dans votre esprit et ce qui va rester. La peur n'existe pas en tant que telle, il n'y a que des pensées effrayantes et des comportements d'évasion."

Le contenu

  • 1 Qu'est-ce que l'anxiété
  • 2 Peur dans l'enfance
  • 3 Peurs évolutives normales et fréquentes dans les phases du développement de l'enfant
  • 4 phobies infantiles
  • 5 Classification des troubles anxieux de l'enfant
  • 6 Troubles anxieux avec évitement phobique
  • 7 Troubles anxieux sans évitement phobique
  • 8 Autres troubles anxieux
  • 9 Étiologie des troubles anxieux de l'enfant
  • 10 Traitement de l'anxiété infantile

Qu'est-ce que l'anxiété

La L'anxiété est une émotion qui survient lorsque la personne se sent en danger, qu'elle soit réelle ou non. C'est une réponse normale et adaptative à des menaces réelles ou imaginaires plus ou moins diffuses qui prépare le corps à réagir à une situation dangereuse. Les peurs deviennent la baby-sitter de l'enfant quand il commence à s'éloigner de la mère et commence à explorer le monde seul. Les trois types de peurs les plus fermement établies dans l'espèce humaine sont:

  1. Peur des animaux, rappelant la peur évolutive de
    prédateurs
  2. La peur des dommages physiques, vestige atavique de la peur des dangers que l'on retrouve dans la nature.
  3. La peur de la séparation, qui agit en accord avec les précédents et qui permet de garder les petits enfants près de leur mère, les protégeant ainsi de l'environnement dangereux.

Il y a des moments où les réponses anxieuses ne jouent pas de fonction adaptative, ils tirent de façon totalement incontrôlable et font souffrir les enfants qui les vivent. Ils surgissent, dans ces circonstances, comme une «peur sans savoir quoi». Dans le cas des troubles anxieux, les réactions de peur fonctionnent comme un "dispositif antivol défectueux", qui est activé et prévient un danger inexistant.

Peur dans l'enfance

Lorsque l'anxiété fait référence à des stimuli spécifiques, elle parle correctement de la peur. La plupart des enfants éprouvent de nombreuses peurs légères, transitoires et associées à un certain âge qui sont surmontés spontanément au cours du développement. La peur est un système d'alarme primitif qui aide l'enfant à éviter les situations potentiellement dangereuses. Il la peur de la séparation est la première ligne de défense; S'il se casse, alors les peurs des animaux et les dommages physiques entrent en action. Dans cette perspective, les peurs sont des réponses instinctives et universelles, sans apprentissage préalable, qui visent à protéger les enfants de différents dangers. Les peurs innées peuvent être regroupées en cinq catégories générales:

  1. Peur des stimuli intenses.
  2. Peur des stimuli
    étrangers, comme la peur des étrangers.
  3. Peur de l'absence de stimuli, tels que l'obscurité.
  4. Peur de stimuli qui ont été potentiellement dangereux pour l'espèce humaine au fil du temps, tels que la séparation, les hauteurs, les serpents ou d'autres animaux sauvages.
  5. Peur des interactions sociales avec des étrangers.

Peurs évolutives normales et fréquentes dans les phases du développement de l'enfant

Le garçon de 0 à 1 an répond généralement en pleurant à des stimuli intenses et inconnus, ainsi que lorsqu'il pense qu'il est impuissant. Chez les enfants de 2 à 4 ans, la peur des animaux apparaît.

Chez les enfants de 4 à 6 ans, la peur de l'obscurité apparaît, aux catastrophes et aux êtres imaginaires (comme les sorcières et les fantômes) ainsi qu'à la contagion émotionnelle de la peur ressentie par d'autres personnes et du souci de la désapprobation sociale.

Parmi les 6 et 9 ans des craintes de dommages physiques ou de ridicule peuvent apparaître en raison de l'absence de compétences scolaires et sportives.

Les enfants de 9 à 12 ans peuvent éprouver la peur de la possibilité de catastrophes, incendies, accidents; peur de contracter des maladies graves; et des peurs plus importantes sur le plan émotionnel, telles que la peur de graves conflits entre les parents, de mauvais résultats scolaires ou, dans des environnements de violence familiale, la peur des coups ou de la colère.

Parmi les Les adolescents de 12 à 18 ans ont tendance à avoir plus de craintes liées à l'estime de soi personnelle (capacité intellectuelle, apparence physique, peur de l'échec, etc.) et avec les relations interpersonnelles. Les peurs infantiles exposées sont très fréquentes et peuvent toucher jusqu'à 40 à 45% des enfants. Ils sont donc normaux, apparaissent sans raison apparente, sont soumis à un cycle évolutif et disparaissent avec le temps, à l'exception de la peur des étrangers qui peuvent survivre à l'âge adulte sous forme de timidité.

Phobies dans l'enfance

Lorsque les peurs de l'enfance cessent d'être transitoires, nous parlons de phobies. Les phobies sont une forme particulière de peur qui répond aux caractéristiques suivantes:

  • Être disproportionné à la situation qui déclenche la réaction de peur et / ou être lié à des stimuli qui ne sont pas objectivement dangereux.
  • Ne peut être éliminé rationnellement.
  • Soyez hors de contrôle volontaire.
  • Ne soyez pas spécifique pour un âge spécifique.
  • Être de longue durée.
  • Interférer considérablement dans la vie quotidienne de l'enfant sur la base des réponses d'évitement.

Les phobies infantiles apparaissent généralement plus fréquemment entre 4 et 8 ans.

Classification des troubles anxieux de l'enfant

Les troubles anxieux dans l'enfance peuvent être classés en trois sections principales dans lesquelles d'autres apparaissent comme nous pouvons le voir dans la liste suivante:

  1. Troubles phobiques: Phobies spécifiques, phobie scolaire et troubles de l'évitement.
  2. Troubles anxieux sans évitement phobique: Anxiété de séparation et anxiété excessive.
  3. Autres troubles anxieux: Trouble obsessionnel-compulsif et trouble mixte d'anxiété et de dépression.

Troubles anxieux avec évitement phobique

Phobies spécifiques

Des phobies spécifiques peuvent perturber considérablement la vie quotidienne de l'enfant. Leur pronostic est qu'ils ont tendance à se remettre spontanément dans le temps dans des périodes allant de 1 à 4 ans. Quelques exemples: phobie des ténèbres, phobie des chiens ou phobie des médecins. La phobie de l'obscurité peut produire une forte anxiété la nuit au coucher, ainsi que des crises de colère et des refus de dormir à l'extérieur de la maison. La phobie du chien peut conduire l'enfant à emprunter des routes plus longues ou à faire des détours inutiles pour rentrer à la maison ou à l'école. La phobie des médecins peut empêcher les contrôles préventifs et entraver l'administration de traitements bénéfiques.

Phobie scolaire

La phobie scolaire fait référence au rejet prolongé qu'un enfant éprouve en allant à l'école pour une sorte de peur liée à la situation scolaire. Elle est rare et a tendance à se produire entre 3-4 ans ou 11-12 ans. Elle affecte un plus grand nombre de garçons que de filles. Son apparition chez les jeunes enfants est soudaine tandis que chez les enfants plus âgés et les adolescents, elle est plus progressive, plus intense et plus grave et avec un pronostic pire. D'un point de vue clinique, la phobie scolaire est précédée ou généralement accompagnée de symptômes physiques d'anxiété (tachycardie, troubles du sommeil, perte d'appétit, pâleur, nausées, vomissements, maux de tête) et d'une anticipation cognitive des conséquences négatives associées à l'école ainsi que de une relation très dépendante avec la mère et la prolifération de peurs non spécifiques (à l'obscurité, aux bruits).

Le résultat est le comportement d'évitement. La phobie scolaire est associée à d'autres troubles cliniques, tels que la dépression et une faible estime de soi. Certains facteurs prédisposant à la phobie scolaire sont l'existence de troubles anxieux ou dépressifs chez les parents, des facteurs liés à l'école tels que la peur d'un enseignant ou des événements négatifs de la vie comme une maladie prolongée ou la séparation des parents. En résumé, la phobie scolaire est un phénomène complexe qui peut dénoter l'existence d'une phobie spécifique (peur d'être blessé lors de jeux récréatifs), d'une phobie sociale (peur d'être ridiculisé), d'un trouble obsessionnel-compulsif (peur être sale) ou d'une angoisse de séparation elle-même.

Trouble d'évitement

Le trouble d'évitement se caractérise par un évitement excessif des contacts avec des inconnus pendant une période supérieure à 6 mois et interfère avec les relations sociales avec les camarades de jeu ou les camarades de classe. Tout cela est lié à un désir clair d'affection et d'acceptation de soi devant les autres. Ce trouble n'est diagnostiqué qu'après 2,5 ans car à un âge plus précoce, il peut simplement être la peur évolutive normale des personnes extérieures à l'enfant. Ces enfants sont généralement précaires, timides, avec peu de confiance en eux et peu affirmés. En raison de ce trouble, les enfants peuvent avoir des difficultés à acquérir les compétences sociales nécessaires dans le processus d'adaptation à un environnement qui se trouve à des âges extrêmement changeants. L'isolement social et la dépression peuvent être les conséquences de ce trouble.

Troubles anxieux sans évitement phobique

Trouble anxieux et peurs spécifiques

L'anxiété de séparation est l'anxiété disproportionnée qu'un enfant ressent lorsqu'il se sépare réellement ou supposément de ses proches, en particulier de la mère. L'anxiété de séparation constitue un système de protection dans les premiers mois et années de la vie de l'enfant. L'atténuation ultérieure de cette anxiété, à mesure que l'enfant acquiert une plus grande mobilité physique, est remplacée par l'apparition de craintes spécifiques, telles que la peur de l'obscurité, des hauteurs ou des étrangers, qui remplacent ledit mécanisme de protection. Ce trouble comprend la présence de peurs irrationnelles (être seul, se coucher avec la lumière éteinte, etc.), des troubles du sommeil (cauchemars en particulier) et de l'anxiété globale, ainsi que l'anticipation de conséquences négatives, telles que le sentiment que quelque chose de mauvais va se produire ou la certitude que vous ne reverrez pas vos proches. Les enfants touchés par ce trouble ont un âge moyen de 9 ans et répartis entre les deux sexes, avec une certaine prédominance des filles sur les garçons et de faibles niveaux socio-économiques. Bien qu'il ne s'étende généralement pas au-delà de 14 à 16 ans, il peut être un prédicteur d'agoraphobie, de trouble panique ou même de dépression dans la vie adulte.

L'anxiété excessive est un trouble caractérisé par la présence de anxiété persistante et généralisée dans des situations très diverses, ne se limitant pas à la séparation des êtres chers, et par l'apparition de craintes d'anticipation dans ces situations. La la tension et le perfectionnisme sont toujours présents dans ce trouble. Les enfants touchés par ce trouble ont en moyenne 13 ans et sont répartis également entre les deux sexes, avec une certaine prédominance de niveaux socio-économiques moyens et élevés. Ce trouble apparaît fréquemment dans les petites familles dont les membres vivent constamment soucieux d'obtenir des succès, avec une dynamique de sur-demande que les enfants ne sont pas toujours capables d'assimiler. Quant au pronostic, une anxiété excessive survient sans un début clair et tend à devenir chronique au fil du temps, avec une aggravation supplémentaire dans les situations de stress et avec l'apparition de divers symptômes (tics, peur de parler en public).

Autres troubles anxieux

Trouble obsessif compulsif

Le trouble obsessionnel-compulsif est composé d'obsessions (pensées illogiques désagréables qui surgissent à plusieurs reprises et qui vont à l'encontre de la volonté du sujet) et de compulsions (comportements répétitifs qui n'ont pas de sens en eux-mêmes, mais qui parviennent à supprimer ou à réduire l'anxiété induite par les obsessions) . Ce tableau clinique est plus typique de la vie adulte et est rare dans l'enfance.

Les comportements rituels et les persévérations sont une caractéristique de développement normale entre 7 et 8 ans. Dans certains cas, ils ont un caractère ludique et dans d'autres, ils servent à contrôler l'anxiété ainsi qu'à faciliter la socialisation. Entre 7 et 11 ans, des rituels liés à la collecte peuvent survenir. L'âge d'apparition est d'environ 9,5 ans chez les garçons et 11 ans chez les filles, avec un développement généralement progressif et chez les sujets QI assez élevé. Ce problème peut survenir plus fréquemment chez les enfants ayant un code moral rigide et qui éprouvent donc fréquemment des sentiments de culpabilité.

Les enfants et les adolescents souffrant de troubles dépressifs présentent généralement des symptômes d'anxiété, appelant ainsi le trouble mixte d'anxiété et de dépression.

Étiologie des troubles anxieux de l'enfant

À l'origine des troubles anxieux, ils jouent un rôle important, d'une part, des événements stressants comme le divorce parental dans les périodes critiques de l'enfance et, d'autre part, le style éducatif des parents avec leurs enfants. Plus précisément, il existe un relation étroite entre l'anxiété maternelle, la surprotection des enfants et les réponses anxieuses de ces derniers.

Il tempérament de l'enfant Il joue également un rôle important et reflète la prédisposition héréditaire générale. Les enfants anxieux ont tendance à assumer une responsabilité excessive des échecs, éprouvent des difficultés à générer des alternatives d'action et discriminent ceux qui sont efficaces de ceux qui ne le sont pas, et enfin, ils ont tendance à être lents dans la prise de décision. Une attention excessive de l'enfant à ses propres réactions et à ses propres pensées aide à développer et à maintenir l'anxiété.

Traitement de l'anxiété dans l'enfance

Les techniques thérapeutiques les plus utilisées sont les mêmes que celles utilisées dans le traitement des adultes. Plus que dans les aspects conceptuels, les différences résident dans l'adaptation de la procédure à l'âge et aux caractéristiques de l'enfant. Les techniques les plus fréquentes sont les suivantes:

  • Techniques d'exposition
  • Relaxation
  • Techniques de modélisation
  • Pratique renforcée
  • Stades émotionnels
  • Techniques cognitives telles que la thérapie rationnelle émotionnelle
  • Traitements psychopharmacologiques

L'exposition à des stimuli phobiques peut se faire en imagination ou en direct et est le traitement psychologique le plus efficace pour faire face aux comportements d'évitement qui apparaissent dans des phobies spécifiques. Chez les enfants de moins de 11 ans, il est recommandé de ne pas utiliser l'imagination. Cette technique est également recommandée dans les troubles obsessionnels compulsifs puisqu'elle connaît un grand succès dans les cas adultes.

La relaxation est un moyen d'apprendre à réduire l'anxiété non spécifique et à prendre le contrôle de l'esprit. C'est une technique thérapeutique utile en cas d'anxiété excessive et d'anxiété de séparation. La méthode la plus couramment utilisée est la relaxation progressive de Jacobson consistant à tendre et à détendre les principaux groupes musculaires du corps tandis que le sujet se concentre sur les sensations liées à la tension et à la relaxation. Bien qu'il ne soit pas adéquat en dessous de 8 ans, un programme d'adaptation a été mis en place pour les enfants de moins de ces âges.

Les techniques de modélisation sont basées sur le rôle important qu'elle joue dans l'apprentissage, la facilitation et la modification des comportements, l'observation dans un modèle de comportements appropriés par un observateur.

La pratique renforcée se concentre sur l'acquisition de nouveaux comportements adaptatifs plutôt que sur l'élimination des réponses anxieuses. La thérapie a tendance à faire perdre au stimulus sa valeur d'anxiété en enseignant à la personne un nouveau comportement qui lui permet de gérer la situation aussi efficacement que possible. Il est indiqué dans le traitement de la phobie scolaire et du trouble d'évitement.

Les performances émotionnelles sont la combinaison de l'exposition en direct, de la modélisation des participants et de la pratique renforcée. Avec cette application conjointe, il s'agit d'améliorer les résultats thérapeutiques qui peuvent être obtenus avec chacun d'eux séparément. Très utile pour traiter des phobies spécifiques chez les très jeunes enfants.

Les préoccupations d'un enfant peuvent provenir de la manière, pas toujours correcte, dans laquelle il perçoit la réalité et des ressources qu'il croit disponibles pour y faire face. Les pensées générées peuvent guider le comportement et même les émotions de l'enfant. S'ils sont déformés, ils peuvent conduire à des pensées négatives très souvent présentes chez les enfants souffrant de troubles anxieux. D'où l'utilisation de techniques cognitives pour le traitement puisqu'elles permettent de modifier ces pensées et de les remplacer par des pensées plus appropriées ou adaptatives. Son utilité, cependant, est limitée aux enfants plus âgés.

Les psychopharmaceutiques sont une aide complémentaire au traitement psychologique et ne doivent pas être utilisés chez les enfants de moins de 6 ans.

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Conclusions

Bien qu'il n'y ait pas beaucoup d'études ou de bibliographie sur les troubles anxieux dans l'enfance par rapport à celui chez l'adulte, nous pensons qu'en raison de l'invalidation de ces troubles et de leurs conséquences ultérieures dans la vie adulte, il est nécessaire de faire attention à certains signes d'anxiété visible chez nos enfants et les traiter avec l'aide d'un pédopsychiatre pour les réduire et ainsi améliorer la qualité de vie de nos enfants. C'est une manière de les conduire vers une vie adulte plus satisfaite.